各國留學

美國學制介紹

2021/01/05

美國的教育制度可分為四個階段,分別為學前教育(Preschool Education)、初等教育(Elementary Education)、中等教育(Secondary Education)和高等教育(Higher Education)。而美國的義務教育,稱為K-12,是從Kindergarten一直到12年級。入學的年齡每個州的規定不同,大部分的州政府規定入學年齡為5歲,至少要唸到18歲。


一、學前教育(Daycare & Preschool Education)

美國的學前教育一般來說就是台灣的幼稚園教育,提供0-4歲的課程。因為是自願而非強迫的教育,所以需要自費。許多評價好的Daycare或Preschool會需要早早登記排隊。


二、初等教育(Elementary Education)

美國的初等教育就相當於台灣的小學教育,一共是六年。美國是從Kindergarten到五年級,台灣則是從一年級到六年級。入學年齡截止日各州規定不同,大部分州的年齡計算截止日為9月1日,也就是9月1日前年滿五歲的小朋友可以入學。其上課時間各學區、各校、各年級規定不同,但大約都是從早上八、九點到下午兩、三點。


三、中等教育(Secondary Education)

美國的中等教育是由三年的初中(Middle School)和四年的高中(High School)所組成。這和由三年國中加上三年高中的台灣中等教育略有不同。另外,和台灣不一樣的是,美國沒有統一的全國性考試來依照成績登記分發高中。如果想唸私立高中,在升上八年級的那一年就必須陸續參考私校招生資訊並參加獨立招生考試。如果想直接讀公立高中,就一樣是就讀學區內高中並事先註冊。


從六年級到十二年級,學生的上下課時間各學區、各校、各年級規定不同,但大約都是從早上七、八點到下午兩、三點。還有一點和台灣比較不同的是,美國中學的上課方式就像大學一樣,有自由的修課制度,有選修課也有必修課,必須修滿規定的學分才能畢業。十一年級時就要開始參加各類升學考試,包括SAT或ACT。


美國K-12的義務教育,學費為免費。但須要自付營養午餐、校車、文具、教課書等學雜費,有時學校還會要求家長捐款,因此也不是完全不用錢。美國採學區制,以學生實際住處為準。大部分學校採開放註冊制,名聲好的學校會很熱門,有時候會需要抽籤入學。


有少部分父母選擇在家教育子女,但必須向所屬學區政府申請,並提出教學計劃。一切都必須符合規定,學生之後才能取得學歷,否則不會被承認。有的州還會規定父母必須擁有相對應的資格並接受定期的考核。這種教育方式稱為在家教育(Home Schooling)。



四、高等教育

美國的高等教育在大學階段分為兩種,一種為兩年制,一種為四年制。兩年制的社區大學,學習的課程主要可分為轉學課程和職業課程。轉學課程即為四年制大學的前兩年的課程,是專門為之後想繼續申請四年制大學的學生所設計的。許多學生把社區大學作為之後轉學到名校的跳板。職業課程則是提供給學生在職進修或學習一技之長的機會。不管選擇哪一種課程,唸完後即可取得副學士學位(Associate Degree)。


美國的四年制大學與台灣的大學制度相似,主要的差別在於大部分的美國大學生到了大三才會選擇主修的科系。愈熱門的科系相對就會需要愈高的在校成績。學生修滿指定學分並取得合格的成績後即可獲得學士學位(Bachelor's Degree)。另外,和台灣不同的是,美國的醫學和法律是屬於學士後科系,大部分的學生必須讀完四年制大學才能申請就讀這些科系。


在研究所階段,美國和台灣一樣分為碩士和博士。美國的碩士課程一般來說是兩年,也有少數科系是一年或三年。跟台灣比較不同的是,美國許多碩士學位為就業導向,不需要碩士論文,把學分修完即可畢業。美國的博士則是就讀四到七年不等,畢業後以學術或研究領域為主要目標。和台灣的最大不同點在於,美國可接受大學生直接攻讀博班。