各國留學

大學不分系?高中到底幾年級?美國學制一次說給你聽! | 上學院留學申請

2021/01/05

        美國教育向來以崇尚自由、自律的學習氛圍聞名,多元的教育制度讓每位學生都能找到合適的管道升學,也因此成為各國學生海外留學的第一選擇。

        美國教育分為學前教育(PreschoolEducation)、初等教育(Elementary Education)、中等教育(Secondary Education)及高等教育(Higher Education)四個階段。義務教育以初等教育與中等教育為主,涵蓋Kindergarten12年級,也就是普遍聽到的K-12K-12義務教育大多不會收取學費(私立除外),但須自付營養午餐、校車、文具、教課書等雜費,有時學校還會要求家長捐款,以維持教育品質。

 

學前教育

美國的學前教育等同於台灣的幼稚園教育,提供0-4歲學童學習。因為是自願而非義務教育,學生需自行負擔學費。許多托兒所或育兒中心會以「菁英教育」、「及早規劃」等噱頭吸引家長支付高額學費,鼓吹家長為孩子進入常春藤做準備。許多評價好的DaycarePreschool甚至需要早早登記排隊。

 

義務教育 (初等及中等教育)

美國的義務教育採地方自治,國家沒有統一的教育系統。公立教育機構透過地方稅收籌措金源,供給當地學生近乎免費的教育,與全國統一學制、自費教育的台灣相當不同。

 

初等教育

美國初等教育即為Kindergarten5年級,共計六年,約等同於台灣的小學1-6年級。學生入學年齡依照各州規定分別落在5歲至7歲之間,多數小學皆採班級制度,每班配有班導師,除了部分特殊課外(例如:藝術、音樂、),多數時間留在原班級教室。上課時間為每天早上八點至下午一兩點,為配合父母下班時間,學校也常設有課後班(after-school)讓學童待到傍晚五六點。

 

中等教育

中等教育涵蓋6-8年級的Middle School (Junior High School)9-12年級的High School。美國中學有公私立之分,逾八成的家庭選擇讓孩子進入公立學校就讀。另外,和台灣不一樣的是,美國沒有統一的全國性考試來依照成績登記分發高中。如果想唸私立高中,在升上八年級的那一年就必須陸續參考私校招生資訊並參加獨立招生考試。如果想直接讀公立高中,就一樣是就讀學區內高中並事先註冊。

 

美國高中生在11年級時便要開始準備大學申請,除了SAT/ACT測驗的準備,更需要長時間籌備各校入學短文撰寫(Essay)與彙整過去三年參與的課外活動。12年級的課程雖不列為錄取標準,但部分大學會要求錄取生提交畢業後的最終成績單,並保留最終錄取的決定權,因此即使已經錄取理想學校,高中生們也不可輕易放掉12年級的課業,以免面臨到無法畢業或被取消錄取的窘境。

 

        在家教育 (Home Schooling)

在台灣,自學生常被視作特殊個案,但在美國,在家教育早已風行多年,也有許多軟硬體資源提供自學者,例如:每年舉辦的在家教育研討會(The Midwest Homeschool Convention)、加州在家教育網(CaliforniaHomeschool Network)以及諸多專為自學生設計的教材。對於美國人來說,在家自學不過是教育的一個選擇,對於日後銜接高等教育不是太大的阻礙,大學招生網站也可以看到專為自學者設計的申請門檻要求。

 

高等教育

美國高等教育世界聞名,擁有全球最高教育規模和水準。在QS世界大學排名中,美國光是前十名就佔據了五名。多元的文化、頂尖的師資、充沛的研究資源及豐厚的獎學金令美國成為各國留學生趨之若鶩的選擇。

 

學士

與台灣測驗分發的方式不同,美國大學採各校獨立招生,即便俗稱「美國學測」的SAT/ACT也不是每間學校都需要附上,相反地,學校更看重申請短文(Essay)與課外活動所呈現的獨有個人特質,充分體現人人都有機會翻身的「美國夢」。

 

美國學士可以通過許多管道取得,學生不一定要進入傳統大學,可以根據自身條件與需求選擇最合適的升學路徑:


四年制大學 (University or College)

美國四年制大學和台灣架構類似,大一至大四分別為Freshman, Sophomore, Junior Senior。完成四年學分後即可取得對應的學士學位。

四年制大學有一項特點,那就是多數大一生是不需要先決定主修的。相反地,美國大學鼓勵學生們在大一大二多修通識教育學分,以及依照自身興趣選擇專業科目。至大二升大三之際,學生可以根據已有的學分選擇合適主修,因此,如果是志向較為明確的同學,建議可以先看目標科系的Major Requirement,了解需要的學分有哪些,以利日後順利取得學位。

美國大學也有公私立之分,公立大學多由州政府管轄,經費主要來源也是公家機關,通常規模都較私立大學來的大。至於私立大學,經費自籌,以捐款、投資和學生學費為主要金源。聲譽上,美國私立大學多數較公立大學來的有名氣,知名的常春藤聯盟便是由私立大學所組成。

 

社區大學 (Community College)

社區大學提供兩年的副學士學程,學生完成學業後可申請轉學至四年制大學,或是以副學士學位畢業。在社區大學學習有兩大途徑,除了學術導向的學術課程外,社區大學也常設有就業導向的職能課程,幫助學生畢業後直接進入職場。

社區大學的申請門檻通常較為寬鬆,也設有ESL部門提供英文成績未達標的學生增強學術英文。此外,部分州的社區大學和該地州立大學設有轉學優惠協定,例如加州的TAG或是華盛頓州的DTA,因此近年來也有越來越多的國際學生選擇就讀社區大學作為日後升學的橋樑。

 

文理學院 (Liberal Arts College)

文理學院在美國高等教育中佔有重要的份量。其旨在提供全面的綜合教育,且以學士教育為主,僅少部分文理學院提供碩士學位。文理學院的Arts代表的是具軟性特質的人文思維能力,以文化面提供教育,而非提供學生就業所需的技能,目的是讓學生成為具高度素養的文化人才。

文理學院以規模小、菁英化教育深植人心,許多文理學院的名聲不亞於常春藤名校,也因此成為名門望族教育子女的首選。

 

理工學院 (Institute of Technology or Polytechnic Institutes)

美國理工學院類似於台灣的科技大學,著重在STEM領域的學術研究,提供自然科學、科技、工程與數學相關的學程,部分學校也開設商管課程,旨在培養科技業或是工程行業的管理人才。

 

        碩士

完成學士後,美國學生大多直接進入職場,少數學生會選擇持續進修,進入研究所修習碩士或博士。碩士學位提供比大學更加深入的教育,普遍被視為學士學位的延伸。然而在美國,部分專業領域是只有學士後才能申請的,例如法學院和醫學院。

 

碩士學位可粗分為學術型碩士以及職業型碩士,學生可依照職涯規畫需求選擇對應的學位:

               

                學術型碩士 (AcademicMaster’s)

學術型碩士為著重於研究、理論的學位,課程逐步建構學生對於該專業領域的知識,也訓練學生的學術研究能力,因此課程常包含文獻探討、設計研究與論文撰寫指導,適合未來要往博士深造的學生。常見的學術碩士包括文學碩士(MA, Master of Arts)以及理學碩士(MS, Master ofScience)

               

職業型碩士 (Professional Master’s)

職業型碩士旨在培育學生的職場即戰力,課程規劃多為研討會、工作坊或是實地考察,畢業要求也嘗試以專題而非論文作為要求,目的是希望學生都能「畢業即就業」,因此講究「實作」勝於紙上談兵。正因為這樣職場導向的特性,職業型碩士在申請時特別看重學生的過去工作經驗與潛力,以此為目標的學生在申請時要在CV下更多工夫了。

       

博士

博士學位目的是培養學者和大學教職人員,因此在博士階段,學校更重視學生的學術涵養。此外,美國博士不一定都需要碩士畢業才能申請,如果志在深耕學術領域,學生也可在學士階段多多參與研究計畫或擔任研究助理,以展現對於學術研究的熱忱與能力。

 

 

 

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