留學生活 2022/01/11

美國大學文化好衝擊!留美前先認識常見活動、社團、生活文化|上學院留學中心

美國有不少具備悠遠歷史的大學,在辦校的百年間發展出特色文化、活動、社團等,是留學生入學後開拓社交圈的好機會。本文列舉數個知名的美國大學社團與傳統活動,幫助準留學生更認識美國大學生們要讀書也要玩的精神,為精彩留學生活做好準備。
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    到美國讀書的第一項收穫會是什麼?滿滿的新知?不,是文化衝擊!美國大學不只地理位置和台灣差了十萬八千里,文化也是南轅北轍。在美國讀大學和台灣一樣要跑班選課,但什麼是兄弟會?姊妹會?各大學奇妙的節慶從哪來的?除了會讀書,還要參加些什麼活動才能更徹底享受留學生活呢?


    美國大學活動:開啟社交圈的好選擇

    各大學除了希望學生會讀書,還希望學生會做事,因為離開校園後,職場看重的是實踐力而非純學歷。因此學校常舉辦各種活動給學生參加,充實學術以外的能力,比如:

    enlightened各類型的文化講座

    enlightened接待外校人士的校園大使

    enlightened匯集各國與本地學生的宿舍派對

    enlightened電影欣賞等藝文活動

    對留學生來說,這種不限制身分與學系的活動是建立社交圈的良好第一步,不妨多多嘗試。只要平時留意學校公布的資訊,就不怕找不到機會結交朋友,幫助自己更快適應異國校園生活。


    近年不少學校還開始舉辦趣味活動,比如北卡羅來納州立大學的甜甜圈賽跑:Krispy Kreme挑戰。


    北卡羅來納州立大學的Krispy Kreme挑戰

    從2004年開始,北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)每年冬天都會舉辦Krispy Kreme挑戰。參賽者須要在一個小時內從起點跑完2.5英里(約4公里)、吃完12個Krispy Kreme甜甜圈、再跑完2.5英里回到原點。這個活動不僅很好玩、不少參賽者會穿著奇形怪狀的衣服參加(點選這裡回顧2020年的活動盛況),更值得關注的是,活動目的在於替北卡羅來納大學兒童醫院募款,根據校方資料,自活動初次舉辦,它已為醫院募得了193萬美元。如此甜蜜又暖心的活動,若有機會前往北卡羅來納州立大學一定要試試。


    美國大學社團:開拓校園第二人生

    比大學活動還要常見且能深入當地生活的活動,當屬校內社團。美國的大學社團和台灣沒什麼不同,就是具備相同愛好與目標的學生一同進行活動。常見社團有學術主題、運動社團、文藝社團等,依照每校傳統與學生喜好,各校自有特色。


    不過和台灣差異最大校內社團的當屬兄弟/姊妹會了,男生參加的是兄弟會,女生則是姊妹會,兩者的性質相同,以下簡單以兄弟會稱之。兄弟會是不少美國校內的重點社團,不少大學生也會以加入著名的兄弟會為入學後的目標。兄弟會有點類似台灣的高中校友會,方便學長姊照顧學弟妹。由於兄弟會非學校官方組織,各會能自訂加入的條件與儀式,使會內成員連結更緊密。


    美國大學生之所以熱衷參加兄弟會,是因為會友能提供強大的人脈與各種資源,不少兄弟會擁有自己的公寓方便會友住宿,不時舉辦的社交活動,也方便會友認識已畢業的學長姊,並開拓更多人脈。比如耶魯大學的DKE兄弟會就出了五名美國總統,包括老布希和小布希。


    可別小看這些學生自發性組成的社團,若有心經營,也能將社團發展成世界頂尖,比如全世界最大的學生經營慈善組織:THON。


    賓州大學的慈善社團THON

    THON全名The Penn State IFC/Panhellenic Dance Marathon,是賓夕法尼亞州立大學(簡稱賓州大學,Penn State)學生組織的慈善社團。THON的願景是為兒童癌症募款,包括研究基金與治療費用,並舉辦給癌童的康樂活動等。每到二月THON還會舉辦連續46小時的舞蹈比賽,這項大型的活動每年都吸引不少人和贊助商參加,有如舉辦一場大型的嘉年華。如果你喜歡跳舞,不妨在二月時前往賓州大學瞧瞧。


    美國大學文化:奇人軼事一籮筐

    美國擁有不少歷史悠久的大學,也使各校留下不少特色傳統和奇妙文化。以下寥舉幾間學校,帶大家認識地大物博的美國,有哪些奇人軼事值得你關注。


    康乃爾大學的Dragon Day

    常春藤聯盟之一的康乃爾大學(Cornell University)有超過百年的歷史,在每年三月,建築系一年級的學生會製作一座龍形的雕像,在校內遊行,同時工程系的學生則會製作一座鳳凰的雕像,並與建築系的龍雕像進行決鬥。除了龍的雕像,學生們能身著奇裝異服跟著龍一起逛遍校園。這個活動是建築系和工程系學生展現所學的好機會,也是其他學生放飛自我、大肆狂歡的正當時機。如果想看看2019年的活動盛況,不妨參考康乃爾大學當時的直播 。


    喬治亞理工學院的Mini 500

    公立的喬治亞理工大學(Georgia Institute of Technology,簡稱Georgia Tech)以工程技術聞名,校內的傳統活動當然也和工程有關。Mini 500是個從1969年開始舉辦的三輪車接力競賽,由學生組成七人小組,四人當車手、三人做維修,使用三輪車進行八圈的賽車,期間還需要完成三次的進站維修(pit stops)。由於主辦單位提供的三輪車其實是兒童用玩具,不適合成人駕駛,如何使三輪車保持充足的運轉功能還能快速奔馳到終點,就仰賴工程類組學生們大展身手的。Mini 500其實不是喬治亞理工學院獨有的活動,印第安納大學也有,百名以上的參賽者坐在小小三輪車上爭相加速的場面,不僅非常滑稽搞笑,也很值得一看。


    紐約州立大學水牛城分校的Oozefest

    留學生活壓力大,想要舒壓,有什麼比拿球往別人身上砸還要適合呢?而且還是沾滿泥巴水的排球!紐約州立大學水牛城分校(SUNY Buffalo)為幫助學生發洩壓力,從1984年開始每年五月初都會舉辦Oozefest、直翻就是「泥巴節」。Oozefest不只有學生能參加,還開放校外學生、教職員工、校友與各路人士參加,所有人一同待在充滿泥巴的淺水坑內大打排球比賽,不用管衣著與形象、把球砸向對面就對啦,是大肆抒發平時壓力的好機會!


    加州大學柏克萊分校的排字表演

    美國頂尖的公立大學加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)成立於1868年,自然有不遜色於其他學校各式傳統,但你知道在各種運動會場上超級吸引人眼球的排字表演(card stunt)就是源自於這所世界名校嗎?1910年時柏克萊的學生為了幫橄欖球校隊的比賽加油,在觀眾席以藍金兩色的紙牌排出校徽與代表學校的字母C,自此排字表演就成為柏克萊的一部分,校內甚至有排字表演委員會,當校內球隊出征時,就由他們在場邊提供最亮眼的聲援。


    美國學校生活不只充滿學習,還能充滿各種活動與樂趣。不少活動從學生自主舉辦,逐漸擴大到學校認可,並成為各校獨樹一幟的文化與傳統。把握留美期間參與,也能為留學生活增色不少。

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    最新留學生入境規定!英美加澳看這一篇就夠! [2021.12.22更新] | 上學院留學中心

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